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印刷业“云计算” 更加便捷实在的应用

时间:2011-04-07 11:57:10来源:印联传媒

  近年对于“云概念”的讨论已经上升到“白热化”程度。火得不能再火的苹果加上同样炙手可热的“云概念”,两团火遇到一起将会形成怎样的烈焰呢?

  最近这种组合将其变为现实——美国EFI公司和苹果公司合作,为iPad、iPhone和iPodtouch的iOS4.2操作系统和新的云打印应用平台提供直接软件支持,实现无论在哪里都可以直接打印的高端需求。简而言之,这就形成了“云打印”。

  以上只是“云打印”的一个案例,放眼市场,有更多目不暇接的解决方案。

  印刷业“云计算”

  要明白“云打印”,就要先了解云计算。云计算是谷歌在2007年首先提出的,被誉为产业革命。在维基百科里,云计算定义为一种基于互联网的计算方式,通过这种方式,共享的软硬件资源和信息可以按需提供给计算机和其他设备。整个运行方式很像电网。“云打印”概念正源自云计算,将云计算概念更加具体化地应用于打印领域。那么,云计算在印刷业究竟是否有实际应用呢?

  其实在业内,云计算并不是最“新”的话题,北大方正(方正机型方正图库方正二手设备)电子有限公司(以下简称方正)就推出了云计算模式下印刷业自己的产品,将云计算数据存储、分析、解析的能力运用到印刷企业的实际生产中。

  具体来说,印刷企业可借助其云计算能力,随时对自己生产中的色彩管理相关数据进行分析处理,同时对这种计算处理结果迅速地计算出印刷所需要的各种相关参数曲线,转换成印刷企业标准的ICC参数,形成网络数据库,并将其反馈到印刷生产的各个环节当中,直接作用于印刷企业改善其工艺环节,从而最终提升印品质量。这就是典型的印刷业云计算。惠普和谷歌“云打印”技术,其英文名为ePrint或CloudPrint,美国EFI的技术对应产品名称为PrintMe,都和印刷有着不解的渊源。

  巨头云集的“云打印”

  据记者了解,目前“云打印”所涉及的主要环节包括:前端内容制作传送设备(包括所有移动设备、电脑等)、软件集成商、终端用户、打印设备。而其中的软件驱动部分,有些公司推出的云打印技术已经可以跨过这个环节。

  目前提出“云打印”技术的厂家都属国际巨头,例如率先提出云计算技术的谷歌,还有惠普、美国EFI公司均是世界顶级公司。谷歌“云打印”是利用其开发的最新浏览器技术,允许用户通过任何连接打印机的电脑或智能手机,通过邮件远程发送给特定的打印机,然后打印文档。惠普是基于自己优质的打印机,每一台惠普云打印机都拥有独一无二的邮件地址,需要打印时只要发个邮件,不需要驱动,就能打印。而美国EFI公司更加开放,他们会将自己的PrintMe软件应用于不同品牌的打印机,把软件作为桥梁,将打印需求端和打印机终端相连。它们各自优势明显,而这些都可以说是“云打印”领域第一代产品。

  有前瞻性的国际巨头们互相之间有竞争,而更多的是合作。而这种合作展现的也是八仙过海,各显神通。

  例如方正IT不但提供云计算服务,还提供云平台,从而将合作的可能扩大化。据悉,惠普和手机制造商黑莓合作,发布了基于黑莓客户端服务支持实现移动云打印,同时在亚太,惠普还和梦工厂、谷歌日历、网络数独等世界顶级内容提供商合作。还有本文开头所提到的苹果公司和美国EFI公司的合作。而无论是谷歌还是EFI,终究都需要打印终端得以实现“云打印”,因此和各个打印机生产商合作是必须环节。

  更加便捷实在的应用

  这项技术对于一些商务以及移动办公的人士来说可谓是福音,人们在外可能会携带手机、电脑,却不可能随身携带一台打印机。这正是需求点,“云打印”就可以为出差或移动办公人士提供便利。

  试想一个场景,当你在赶往一个目的地的途中,有一项打印工作必须马上完成,以前通常的做法或许将所需打印文件辗转几次传送到具备打印条件的人手中,然后再通过电脑操作打印。而现在有了“云打印”服务,只要轻轻一点就可以迅速完成,这是何等便捷。因此,现阶段“云打印”服务主要的目标客户也定位为企业和移动打印环境。美国EFI公司市场部人员就谈到未来酒店可以将“云打印”业务作为增值服务提供给高端客户。

  至于收费模式,据记者了解,美国EFI公司的“云打印”业务是将软件和苹果产品集成后销售给终端用户,而用户在进行打印操作时与EFI、苹果都不产生费用,用户只和打印服务提供商产生费用。惠普相关部门负责人向《中国新闻出版报》记者表示,目前的可用程序都是免费的。就这些公司而言,能够把握住未来技术的发展脉搏,看到它的巨大潜力,并抢占先机是他们考虑更多也是最关心的。

  “云打印”并非“浮云”

  谷歌“云打印”技术推出后在对其的实际应用进行推动,惠普也赶快拿出了云打印机并以优惠的价格在全国范围内展开了大范围推广。美国EFI公司和苹果相连已将大范围的用户群囊括其中。究竟“云打印”能够走多快、走多远或许还需要时间来验证。

  随着智能手机占有率的提高,3G和互联网的普及,“云打印”的前景可谓是一片蓝天。记者在对惠普云打印相关负责人采访中得到一组数据:IDC研究表明,亚太地区互联网用户数量和3G技术运用的增长额最高。到2013年,全球将有7亿互联网用户,其中50%位于亚太地区,届时全球10亿部智能电话中的35%分布在亚太地区。这正是培育“云打印”市场的肥沃土壤。而需要冷静面对的是,市场从认识到接受这中间需要过程,而同时用户在数据传输中的安全性怎样得到保障,这都需要冷静思考。

  在百度贴吧中看到一个由网友“生涯编辑部”提出的灯谜,兴许您看过,“舒卷随意,行从龙君去。朱渲墨染总相宜,翻手沛然成雨。陈情无须笔砚,指下自有千言。莫道江湖路远,转瞬千里一线(打一产品)。”谜底竟然就是“云打印”。出这灯谜的绝对是有才之人,其中道出的正是“云打印”的好处所在,为大家描绘出了未来打印时的美好蓝图。

  “云概念”可以从天上的“浮云”落定为“云打印”,本身这就是云计算落于实处、越来越成熟的表现。相信“云打印”一定不会是“浮云”一场。

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