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印刷技术未来发展的几点方向性思考

时间:2019-03-29 18:04:26编辑:Linda来源:互联网

印联传媒资讯】当前,印刷业正处于一个相对困难的时期,印刷企业面临着前所未有的发展考验:一是,电子化替代不断深入,报纸、期刊、票据等印量连续下滑,市场需求萎缩;二是,现代印刷技术已进入成熟期,竞争白热化,企业的质量、技术都难以形成竞争优势和有效壁垒,利润率持续走低;三是,近年来纸价高速上涨与大幅波动不仅使印刷业承受着巨大成本压力带来的经营风险,而且助推了出版电子化和包装塑料化进程,进一步加剧了市场减量;四是,近年来日益严格的环保要求使印刷企业经营压力陡增。



发展观察


现代主流印刷技术的全面发展始于20世纪90年代,特别是在90年代的十年间,印刷业利用计算机和机械电子技术的发展,实现了激光照排和彩色印刷两个大技术的突破与普及,推动了印刷市场的快速扩大。同时,借助电子技术的发展,凸版印刷也从铅印转向柔印并在包装印刷领域得到广泛应用,凹版印刷效率和质量大幅提高,网版印刷技术走向成熟。


20世纪初期,印刷技术处于完善提高的过程。2005年前后,进入了完全成熟期,并将数字化技术向制版、印刷和印后领域推进,在数字化工作流程、CTP直接制版、油墨预置、数字打样等方面开始应用,虽然受到数字化环境的制约推进速度缓慢,但也是稳步推进,目前已得到全面应用。


数字印刷技术从20世纪90年代末走向实用,经过20余年的发展,在效率、速度、质量和幅面等方面不断拓展,技术逐步成熟,目前已在小批量印品、可变数据印刷领域取得全面应用,成为一种不可替代的新型印刷方式。


近30年现代印刷技术的发展,也是印刷技术走向绿色化的过程。从告别铅与火到淘汰胶片工艺,从光敏CTP到热敏CTP,从铅印到水性柔印,印刷技术一直都在淘汰重污染工艺,向着更环保的方向发展。


自激光照排和彩色印刷两大革命性的技术突破后,印刷业再无类似大的技术革命。目前,不论是印刷时效还是产品质量,对比10年或15年前印刷水平就会发现都无明显提高,这也从另一个角度说明印刷技术已经完全成熟。



共性新技术方向


当前热门的智能化、绿色化,以及曾经更多提起的信息化、自动化、电子化、数字化,都是信息化时代工业的发展方向。这些新技术方向属于现代工业生产的共性技术方向,是时代发展的要求,是各个行业都在努力的技术方向,印刷业也不例外。从递进关系看,自动化和信息化、数字化的融合发展就是智能化,绿色化则是所有工业在新时代的共同要求。从性质上看,这些共性技术是印刷业适应整个工业发展的必然要求,是社会发展的必然。从其作用上看,它们是企业个体在市场中保持竞争地位所必须的,也是企业在不断发展的市场环境下实现稳定经营的必要手段。


印刷业作为最早开始数字化的工业化生产部门之一,从20世纪90年代初就踏上了信息化改造之路,为今天的智能化打下了良好基础。在短短不到30年的时间里,数字化、信息化、自动化和电子化取得了突出成果,实现了激光排替代铅排、铅印改胶印、计算机直接制版,软打样及远程打样、油墨预置、自动上版、自动清洗、自动套准、自动输送等技术的升级和换代,使印刷业的技术面貌发展了巨大变革。


印刷业的绿色化也有很好的基础条件。2010年原国家新闻出版总署与环保部联合开展了绿色印刷行动,通过绿色技术、标准和认证体系等一套完整的解决方案,为印刷业的绿色化确立了方向,加速了印刷绿色化进程。自2015年开始的VOC收费试点,原定只涉及包装印刷,但多数地区在执行时扩展到了整个印刷业,虽然对印刷业来讲有些措手不及,但也使印刷业的气态污染排放治理达到了全球领先水平。


虽然从历史的角度来讲印刷业在智能化、绿色化上取得了十分突出的成效,但从整个工业领域与国际先进水平的差距看,印刷业的智能化与绿色化程度还远远不够,与当前国家规范要求和工业发展趋势仍有不小差距,印刷智能化仍处于探索和技术形成阶段。在包装印刷领域,其生产特点与常规的工业生产类似,产品核心功能是包装商品,具有很强的标准化特征,一个产品可以连续生产一年甚至多年,因此便于移植各种智能化和自动化工业技术,这也是目前智能化做得比较好的企业都是包装印刷工厂的原因。而更多具有文化属性和服务属性的出版社和商业印刷厂,由于印刷的图文信息都是定制的,规格也是定制化的,产品难以标准化,要实现印刷智能化首先需要解决图文信息和产品规格的智能化流程管理,这又受限于从印前到印刷的众多文本格式的非标化。相较其他行业,印刷业具有高度分散性和差异化特点,企业规模差异大、企业分布分散、多种印刷方式加上多种印刷门类,使得各个印刷企业间的行业技术水平差异很大,在一个工厂成熟应用的智能化技术的可移植性和可复制性相对较差。


近年来,在国家大力推动智能制造的环境下,印刷业智能化已经启程,在总结数字化、自动化和信息化成果的基础上发展印刷智能化,已是印刷业发展的主要技术方向。2018年国家新闻出版署主办的中国印刷业创新大会,再一次吹响了印刷业“中国创造”的号角。


这些共性技术方向属于周边性和通用性技术方向,其良好应用在于进一步促进企业效率的提升,提高企业竞争优势,推动企业发展,进而促进行业效率的提高。


印刷工艺技术


印刷工艺技术是在共性技术的基础上进行的改造,同时,印刷工艺技术在实现智能化、环保化、信息化和数字化的方式和方法上有其特有特征,数字印刷技术就是其中典型代表,是专属于印刷类的工艺技术。它是一种新的成像方式,也是近20年来印刷工艺技术的最大突破。


激光照排和胶印印刷的普及扩大了印刷业的市场空间,带来了世纪之交印刷业的大发展。近年来在电子化大潮中印刷业市场份额的一再缩水,也是10余年来技术再无突破的原因。因此我们可以这样理解,在以摩尔定律般技术快速迭代的信息化时代,印刷业未来发展的根本出路是实现印刷工艺技术自身的根本性突破。只有作为印刷核心技术的专有印刷工艺技术实现重大发展和变革,才能带来新的市场增量,拓展整个印刷行业的生存空间,事实证明,持续缺乏突破的传统技术,只会不断丢失市场空间。


不得不说,近年印刷工艺技术也是有突破的,那就是数字印刷的出现与成熟,只不过其市场空间尚不足以弥补下滑。在近20年间数字印刷技术从无到有、从发展到成熟、从试验到实用,已经成为与胶印并列的印刷方式。公文印刷、小批量印刷、样书印制等中小批量业务已经全面采用数字印刷技术,它完全取代了20世纪90年代风光无限的“轻印刷”,取代了蜡版印刷和模拟打样,数字印刷已成为机关文印的主流方式。在印刷行业整体停步不前的时候,数字印刷始终保持着快速增长,数字印刷已经成为印刷业的重要中间力量。客观讲,数字印刷技术的发展与成熟对印刷业的发展有着突出的推动作用。试想,如果没有数字印刷,印刷业在数字化时代会更为被动。没有数字印刷,会促使更多的客户要么打印,要么另谋出路干脆电子化;没有数字印刷,可变数据业务将无从应对,……,应该说,是数字印刷为印刷业留住了小批量和可变数据业务,稳住了印刷市场。


一直以来印刷业都在为新工艺的突破做着准备。无水胶印、调频加网、高保真印刷等都是具有颠覆性的新工艺技术,这些技术本身已经成熟,只是尚未具备全面应用爆发的外部环境。可以期待,这些新工艺的全面应用必然会将印刷质感提升到一个全新高度,增加印刷品的比较优势,促使更多的客户选择印刷。信息化普及的后信息化时代,下一步的方向或许不再只是送达,而是转向拥有和吸收,赏心悦目的实体化印刷品是人们获得拥有感并进行最优化阅读与深度获取的最佳方案之一。


虽然正面临着多重压力和迷茫,但印刷业对新工艺技术的探索从未止步,当下更是积极和迫切。油墨光固化、冷烫、超四色印刷等不断涌现的新技术,正是印刷业长期生存和发展的根本动力。


重塑工匠精神


20世纪80年代以前,印刷业的传承方式是典型的师傅带徒弟式,印刷是一门手艺,印前分色、制版、印刷都需要丰富的经验和技巧才能做好。20世纪90年代中后期,深圳以优异的产品质量成为全国优质印刷品生产中心,“北书南印”成风。随着信息技术的发展,印刷技术走向成熟,印刷经验为新技术所替代。印刷业的工匠精神有着久远的历史积淀,但在飞速发展的工业化进程中被丢掉了。


在技术成熟期,印刷技术更需要重振工匠精神。赋予印刷新的、更高的技术内涵,是印刷技术的另一个发展方向。此时的“工匠”已不再是原来纯手艺的“工匠”,而是准确理解印刷原理,全面掌握某一专项现代印刷工艺技术的新“工匠”。为印刷品赋予“工匠”精益求精的新内涵,打造工业和技艺相结合的精品,让每一份印刷品都镌刻上印刷技师的心血和精神,形成工业化生产中的独特魅力。就此,印刷业可分为常规印刷企业和特色印刷企业两大类,即以合理的低成本、标准化产品和高效率的产出为特征的常规印刷企业和以特色化、定制化、柔性化为特征的特色印刷企业。印刷业需要思考是否有必要从工业化、标准化生产中重启特色生产,打造行业特色,形成自身的竞争优势。


目前大机组、多工艺组合的印刷机热销,成为印刷企业寻求特色化生产的主要手段,但是在需求多变、市场萎缩的大环境下,高成本设备投入造成高风险经营。此时,不妨发掘人才,培养大工匠,增加操作的技术含量和技艺精神,不失为另一个可行的发展路径。


几点思考


首先是数字印刷。数字印刷虽然已经过近20年的发展,但在国内外所占的市场份额仍不高,最大的问题在于其优势尚未被充分发挥。数字印刷技术一开始就定位于传统印刷的替代技术,从而陷入了与传统印刷在成本、质量、速度和生产能力等方面纠缠不清的比较中,不断被计算着与传统印刷的临界点。其实,小批量生产采用数字印刷的根本原因是因为其快速的交货期和就近的服务地点;可变条码打印上是因为其可以更优质轻松地实现数据可变;机关文印更主要是场地和人员原因,而这都与几年前担心的成本、质量、速度等关系不大。


其次,印刷从业者要有广阔的行业格局。任何产业从来就没有一个不可逾越的行业边界,印刷也一样。从属性看,作为文化产业的组成部分,印刷本身就包含着文化属性,而不仅仅包括印刷这个复制环节,应放大印刷业的格局,拓宽发展思路,如印刷品的电子信息可以衍生更多的应用场景,发挥更大的价值。雅昌就是依靠多年服务艺术品印刷所形成的数据资源,逐步形成了艺术品数据库,为客户提供增值服务。适应市场需求的变化,探索企业市场新定位是印刷企业始终必须关注并努力寻找的方向。


再次,提高对印刷业环保问题的认识。“包装印刷”是仅有的两个VOC收费试点之一,执行时又被扩展到整个印刷行业。虽然这其中有误伤成分,但也提醒了印刷业需要重视自己的环保形象,全面主动地提高环保水平。一直以来,印刷业都自我定义为都市型工业,在日益严格而刚性的环保要求下,印刷业需要对环保有更高的认识,主动有所作为,以更快的环保进步保证生产正常开展,进而恢复环保形象。


此外,需要对印刷市场的发展趋势有客观认识,切不可盲目乐观,也不可过于悲观。以信息传播为主的印刷品类在信息化时代的电子化替代不可逆转,如报纸、期刊、票证很难再找回失去的市场份额,而更强中功能性的包装印刷主要受经济大环境的影响,电子化替代性很低。不只是印刷业,每个行业都在受到同样或多或少的冲击。


最后,互联网是印刷业一个绕不开的话题。电商是信息时代印刷业发展的重要方向,印刷电商经过多年发展,已经形成从面向个人的定制印刷品到大宗客户的网上交易,从原材料到印刷产品,涵盖印刷全流程的印刷电商格局。在中国电商发展如火如涂的当下,人们对印刷电商给予了厚望,希望通过印刷电商这一全新的工具和平台,重构印刷业的发展方向。但目前印刷电商在商业规模、融资能力、行业服务能力等方面尚未达到对印刷业态产生方向性助推作用的水平。需要明确的是,网络的力量难以估量,今后印刷电商仍然是未来发展中一支重要的新生力量,随时可能出现可以重构印刷生态的电商模式。

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